Diferentes estudios llevados a cabo han demostrado que los perros pueden ser capaces de detectar el olor de las células cancerígenas en las personas.

El olfato de los perros es muy potente

Sabemos que todos los perros tienen un gran sentido del olfato, y que se trabaja con ellos para detectar drogas o incluso escapes de gas. No obstante, se ha descubierto que el olfato de los perros va más allá, y que estos son capaces de detectar enfermedades, en especial algunos tipos de cáncer. Dicho de forma sencilla: el sentido del olfato del perro puede diferenciar las células cancerígenas de las células sanas. Recuerda que nuestros compañeros pueden contar con un total de entre 100 y 300 millones de receptores olfativos en su nariz (dependiendo del tamaño de la nariz).

Resultados aplastantes

El doctor Michael McColloch, su caniche Captain Jennings y otros cuatro perros, trabajaron en una nueva técnica de detección del cáncer. Estos cinco perros (de entre los cuales algunos estaban destinados en un principio a convertirse en perros guía para personas invidentes) fueron adiestrados para identificar muestras de aliento de hombres y mujeres a los que se les diagnosticó un cáncer de pulmón o de mama. Su misión era encontrarlas en un grupo con muestras de personas sanas. Y los resultados fueron sorprendentes: en el 99 % de los casos de cáncer de pulmón y en el 95 % de los casos de cáncer de mama, los perros se colocaron delante de la muestra cancerígena, como lo hacen los perros que detectan droga o explosivos. Tras el éxito del primer estudio, el doctor McCulloch continúa su trabajo y ha comenzado un nuevo proyecto: el hallazgo de muestras de aliento de pacientes diagnosticadas de un cáncer de ovarios. Este cáncer es uno de lo más mortales y lamentablemente, uno de los más difíciles de detectar anticipadamente. Esperamos de todo corazón que estos perros adiestrados por el doctor puedan ponerle remedio.

Los perros son más inteligentes que las máquinas

Recientemente, investigadores de medicina de la Universidad de Arkansas, en San Diego, han llevado a cabo nuevos estudios. Estos han revelado resultados bastante positivos tras el adiestramiento de un perro llamado Frankie, criado con el objetivo de detectar el cáncer de tiroides olfateando muestras de orina. Este gran pastor alemán dio en el clavo en 30 de las 34 muestras presentadas.

Estas son muy buenas noticias para los científicos, pero la duda persiste: ¿podrían los perros detectar el cáncer en las personas de manera más consecuente?

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